バックパッカーのガイド本『地球の歩き方』で「不便な旅」を楽しんでいた頃

私が初めてマレーシアの地を踏みしめたのは、1998年。なんと8月31日、そうマレーシアの独立記念日の日「ムルデカデー」に入国しました!と言っても、当時はそんなことも知らず、「この国はずいぶん国旗が多いのね~。」くらいな印象でしたが…(笑) パスポートの入国スタンプを数年経って見返していたら、気が付いたというくらいでした。

当時はスマートフォンなんてないし、PCでメールがやっと、くらいな頃だったかな~。バックパッカーの皆さんは地図やガイドブックを片手に旅していた時代です。私は…地図が読めないんですが(回すタイプ…)、何か情報がないのは無理な心配性だったので(今は全然心配性ではないんですが…、性格ってこんなに変わるんですね~)皆さんにならって「地球の歩き方」を片手に旅をしていました。

ネットやSNSの普及で今やガイドブックを持って旅する人はほとんどいないと思いますし、私も持って出かけることはありませんが、我が家には今、「地球の歩き方 マレーシア・ブルネイ」が四冊もあります!新しいものはつい先日発行された「2016~2017年版」。そして、一番古いものは2000年発行の「2001年~2002年版」です。懐かしいです~。表紙も裂け、中に綴じ込まれた折り込みのマレー半島の地図もボロボロで取れてしまってページの間に挟み込んでいますが…、宝物です。



本当は初マレーシアの際に持っていた1997年発行のものがあったのですが…、あまりに持ち歩きすぎてボロボロになってしまって10年ほど前に捨ててしまったのですが、とっておけば良かったな~とちょっと後悔しています。

冒頭にも書いたように、当時はこれから訪れる町の情報を得る手段は、人から教えてもらうか、このガイドブックか、というスタイルの旅でした。毎日持ち歩いて、もう、マレー半島とボルネオをこの一冊とともに歩き回りましたよー。かなりな頻度でマレーシアに通い詰めていた頃でもあったので、その活躍度は半端なく…。その結果、このボロボロ具合となりました(笑)

久しぶりに町の地図も見てみたら…。KLは、まだKLセントラルが「建設予定」となっている!まだ現在のKLオールドステーションが鉄道の中心駅だった頃です。この頃のブリックフィールズはかなーり怪しい町だったのに~。今は「インド系の町」としてすっかりメジャーな町になってしまいました。



この頃はペナンにもちょこちょこ行っていました。なぜかシティテルホテルに印をつけているけど…、泊まったことはないので、きっと目印とか待ち合わせとかのために場所を印つけたんだろうな~。(でも、地図は読めません…) ペナンの常宿は広々とした庭園が素敵で、スタッフがとっても親切だった「オアシスホテル」でした。いわゆる安宿でしたが、今のペナンのヘリテイジホテルブームなんか目じゃないくらい、昔の趣をそのまま残した素敵なホテルでした。今のような観光客たくさん!なペナンではなく、なんとなく気だるい感じのバックパッカーがふらふらしていた町でしたね~(笑)。



クアンタンに初めて行ったのも、多分2000年くらいだったような。



当時はクアンタン川沿いが夜になるとみんながご飯を食べに集まってきて、ごはんを食べて夜風に吹かれながら歩いて宿に帰るのが好きだったな~。まだこの川沿いにバスターミナルがあったのでした。…川沿いのバスターミナルが移転してからも、しばーーーらく「地球の歩き方」はそのままの表示になっていて、いつも本屋で立ち読みするたびに「もう変わってるのにな~…。」と思い…。でも、クアンタンはそんなに大きな町ではなく、2000年の地図を見てもあまり変化が激しくないのが個人的にはとても嬉しかったり。

と、こんな感じで懐かしくて読み耽ってしまいました。今のような、スマホ片手に自分がどこにいるのかも正確に把握することができる状態の旅も、時間のロスはなくて助かるし、それはそれで楽しいです。SNSやリアルタイムのメールやチャットで簡単に人と会うこともできるし、それも素敵な出会いをたくさん運んできてくれる。でも、やっぱり私は自分が今度どんなところにたどり着くのかな、どんな人がいるのかな、と不安と期待が混ざった、あのなんとも言えないワクワク感を感じながら進む、「不便な旅」が好きです。

仕事をしている日々は、やはり「時間との勝負」や「効率」を重視して動かざるを得ないし、それも嫌いではないです。だからこそ、旅に出たら「ムダ」とも思えることも楽しみたいし、マレーシアはそれこそ、「ムダ」だらけの国です(笑)。ガイドブック握りしめて一人で旅していた頃は、「ムダ」を思いっきり楽しんでいたなあと思います。

なんて考えていたら、あまりに懐かしく、そしてマレーシアと出会って17年のことをいろいろ思い出して、ちょっとうるうる気味です。